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lunes, 17 de agosto de 2009

Hace 50 Años (46): Beacon-2

Después de esperar durante mucho tiempo la disponibilidad de un lanzador apropiado, la NASA programa el lanzamiento del segundo satélite-globo Beacon. Como su fallido antecesor, el Beacon-2 consiste en una esfera inflable de 3,66 metros de diámetro, pensada para estudios de la densidad del aire a grandes altitudes, y utilizable como baliza óptica en órbita. El bajo peso del satélite y el tipo de órbita elegido posibilitan omitir la cuarta etapa Baby Sergeant del lanzador, si bien la carga útil total en el espacio pesará unos 38 kg, sumando los equipos de expulsión e inflado del globo, la tercera etapa gastada y un transmisor unido a ella. A pesar de todo, siguiendo la estela del Beacon-1, su sucesor tampoco conseguirá alcanzar la trayectoria prevista el 15 de agosto de 1959. La telemetría indica un agotamiento prematuro del combustible de la primera etapa Jupiter, además de un fallo de orientación y guiado en las fases superiores. El cohete, por tanto, acabará reentrando y destruyéndose, pero no sin antes permitir la separación del globo y el inflado de éste, que al menos demuestra el adecuado diseño del mecanismo correspondiente. La NASA aún tratará de lanzar otros globos al espacio en meses sucesivos, pero lo hará ahora en el marco de los programas Explorer y Echo. De todos modos, la misión del Beacon-2 no resulta ser del todo baldía. Los científicos han instalado dos bengalas en la etapa superior del cohete, las cuales son liberadas a 965 km de altitud sobre el océano Atlántico. El experimento, que implica la toma de fotografías desde tierra, ayudará a determinar con mayor precisión la posición geográfica de la isla Bermuda.
-Hora de Lanzamiento: 00:31:00 UTC
-Zona de Lanzamiento: Cabo Cañaveral LC26B
-Nombre de la Carga Util: Beacon-2
-Masa al despegue: 4,5 kg
-Organización Responsable: NASA/LaRC (EEUU)
-Lanzador: Juno-II (AM-19B)