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viernes, 25 de septiembre de 2009

El Primer Falcon-9 Llevará un Prototipo de la Cápsula Dragon

La compañía Space-X se halla en la recta final de los preparativos para el lanzamiento inaugural de su cohete Falcon-9. Será un vuelo de prueba, pero la empresa no va a dejar el vehículo sin carga, ya que planea situar en su morro un prototipo de su futura cápsula Dragon, la cual se empleará para el envío de personas y suministros a la estación espacial internacional, en el marco del programa COTS de la NASA. Space-X tiene muy avanzado el diseño de la citada cápsula, y ha decidido que las primeras misiones del cohete Falcon-9, antes que éste sea usado para vuelos comerciales, lleven a bordo diversas encarnaciones de la Dragon, garantizando así a los ingenieros la mayor cantidad posible de información en cuanto a comportamiento aerodinámico durante el ascenso, subsistemas, etc. Durante la primera misión del Falcon-9 volará un modelo de la cápsula desarrollado originalmente para pruebas en tierra. Carecerá de aviónica y motores, por lo que no podrá maniobrar una vez en órbita. El lanzamiento podría llevarse a cabo el 29 de noviembre, aunque la empresa no lo ha confirmado. Si éste va bien, en 2010 se efectuará tres vuelos de prueba más, con versiones completas de la cápsula. Por ejemplo, durante la segunda misión del Falcon-9, una Dragon dará cuatro órbitas y media alrededor de la Tierra probando su sistema de maniobra, las comunicaciones y la reentrada. El siguiente maniobrará hasta las cercanías de la estación y el último vuelo de prueba se acoplará a ella. En 2011 la Dragon estará preparada para iniciar las misiones de carga para las que ha sido contratada por la NASA. (Foto: Space-X)