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lunes, 21 de septiembre de 2009

La Phobos-Grunt, Retrasada Hasta 2011

Como todos los analistas externos ya predecían, y pesar de las negativas de las partes implicadas, ya es oficial que la sonda rusa Phobos-Grunt, y la china Yinghuo, que debía acompañarla, no despegarán hacia Marte cuando estaba previsto, sino que retrasarán su partida hasta la próxima ventana de lanzamiento, en 2011. El objetivo de la misión principal es recoger muestras de la superficie de la luna Fobos, y llevarlas a la Tierra. Pero la desigual financiación del proyecto retrasó en gran medida el ensamblaje de la misión, y sobre todo la fase de pruebas de los sistemas. Una comisión llegó a la conclusión de que sin que se complete este programa de chequeos intensivos, no puede garantizarse que el vehículo funcione como se espera de él. Dichas pruebas empezaron en julio en la empresa constructora, NPO Lavochkin, y no ha habido tiempo material para completarlas antes de las fechas previstas. La sonda debía ser enviada a Baikonur para el lanzamiento el 26 de septiembre, ya que el despegue debería ocurrir imperativamente antes de mediados de octubre. La misión es muy ambiciosa y es necesario comprobar que todo funcionará como está programado. Dado que las ventanas de lanzamiento hacia Marte ocurren cada aproximadamente dos años, la Phobos-Grunt tendrá que esperar necesariamente hasta 2011.