notesp

jueves, 15 de octubre de 2009

El TDRS-1, Retirado del Servicio

El primer satélite de la constelación de satélites de comunicaciones de la NASA, el TDRS-1, va ha ser oficialmente retirado por la agencia, después de 26 años de funcionamiento. El próximo 28 de octubre, dejará de ser utilizado. Su sistema de transmisión ya no funciona correctamente y no puede enviarnos la información procedente de otras naves espaciales. Una vez apagados los sistemas no esenciales, el satélite será enviado a una órbita superior, donde no interfiera a sus sucesores geoestacionarios. El TDRS-1 ha durado varias veces más de lo previsto, y de hecho, ha trabajado ininterrumpidamente a pesar de que tras su lanzamiento llegó a pensarse que jamás podría utilizarse de forma operativa. Diseñado para servir como puente de comunicaciones entre las naves científicas de la NASA y los vehículos tripulados con la Tierra, fue enviado al espacio en la bodega del transbordador Challenger (STS-6) en abril de 1983. Acoplado a una etapa superior IUS, este sistema de propulsión falló y lo dejó en una trayectoria demasiada baja. Desde ese momento, los ingenieros y controladores pusieron en pie una estrategia que permitió emplear los pequeños motores auxiliares del vehículo para alcanzar una posición útil. Aunque debido a ello no pudo ser situado en una posición totalmente estacionaria (su órbita se ha estado inclinando casi un grado por año), se idearon formas de sacar el máximo provecho de él, hasta la fecha presente. Durante todo este tiempo, el TDRS-1 también ha sido utilizado para transmisiones de telemedicina con el Polo Sur (gracias a su progresivamente inclinada órbita). Otro integrante veterano de la flota, el TDRS-3 (lanzado en 1988), se ocupará de su trabajo en la posición geoestacionaria 49 grados Oeste. (Foto: NASA)