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martes, 13 de octubre de 2009

Informe ISS

El regreso de los astronautas Gennady Padalka y Michael Barratt el 11 de octubre señaló el fin de la expedición de larga duración número 20 y el comienzo de la número 21, comandada ahora por el europeo Frank De Winne. La amplia tripulación de la estación espacial internacional había completado las últimas jornadas de trabajos y actividades conjuntas, que incluyeron un acto televisado y protagonizado por Guy Laliberté para concienciar a la Humanidad sobre el problema de la disponibilidad de agua potable. El sábado 10 de octubre, Padalka, Barratt y Laliberté se despidieron de sus compañeros y entraron en su cápsula Soyuz TMA-14, unida al módulo ruso Pirs. La separación definitiva se efectuó a las 01:07 UTC del día 11, y el aterrizaje propiamente dicho, a las 04:32 UTC. El descenso duró unos 50 minutos y se desarrolló perfectamente. Una vez sobre las estepas de Kazajstán, las fuerzas de rescate acudieron al lado de la cápsula y abrieron su escotilla para extraer a los tripulantes. Padalka y Barratt, después de una misión de más de seis meses, fueron tratados con sumo cuidado, mientras Laliberté recibió al personal de rescate y a la prensa desplazada con su ya conocida nariz roja de payaso. Después, los tres hombres fueron trasladados a la Ciudad de las Estrellas, en las afueras de Moscú, para reunirse con sus familias. Padalka y Barratt totalizaron 199 días en el espacio, 197 de ellos en la estación, por 11 de Laliberté (9 en el complejo orbital). En este último quedan Romanenko, Thirsk, De Winne, Suraev, Stott y Williams. Nicole Stott regresará en noviembre con el transbordador Atlantis, y los tres primeros lo harán el 1 de diciembre con su Soyuz. Williams se hará cargo entonces del mando de la estación, y permanecerá junto a Suraev hasta que el 21 de diciembre se lance otra Soyuz con Oleg Kotov, Timothy Creamer y Soichi Noguchi, para formar la expedición número 22. Los actuales miembros de la expedición 21 aún protagonizarán algunos hechos destacados, como la recepción de una nueva nave de carga Progress, la salida del HTV japonés, la llegada de un nuevo mini-módulo científico ruso, y la visita del Atlantis (STS-129). (Foto: NASA TV)