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viernes, 6 de noviembre de 2009

Hace 50 Años (54): Discoverer-7

Finalizada la revisión pormenorizada de todos los subsistemas, organizada ésta en busca de los defectos que han estado coartando los anteriores vuelos, la dirección del programa da luz verde a una nueva misión de la serie Corona. En esta ocasión, el despegue del Thor-Agena-A el 7 de noviembre de 1959 se completa de forma correcta y su carga, el Discoverer-7, alcanza la órbita baja prevista. Sin embargo, cuando aún no ha completado su primera revolución, el sistema de provisión eléctrica de la etapa Agena falla. Después, problemas en el sistema de estabilización causan el agotamiento prematuro del nitrógeno empleado para esta tarea. Apenas unas tres horas después del lanzamiento, la astronave entra en un giro lento pero incontrolado, lo que impedirá la separación de la cápsula recuperable. Peor aún, el sistema pasivo de mantenimiento térmico no actúa como se esperaba y las bajas temperaturas afectan a las baterías de esta última. Sin posibilidad de activar la baliza, su recuperación estaría condenada al fracaso. Por eso, los responsables del programa deciden no intentar la separación y dejar al satélite intacto en órbita. Caerá de forma natural, quemándose en la atmósfera, 19 días después del despegue. (Foto: USAF)
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1959-Kappa 1
-Número SSC: 00024
-Hora de Lanzamiento: 20:28:41 UTC
-Zona de Lanzamiento: Vandenberg 75-3-4 (SLC-1W)
-Nombre de la Carga Util: Discoverer-7 (KH-1, Corona 9004) (OPS-1017) (Cargo Net)
SRV 109
-Masa al despegue: 794 kg
-Organización Responsable: ARPA/CIA (EEUU)
-Lanzador: Thor-Agena-A (Thor-206, 58-2317 / Agena 1051) (DM-1812-3)
-Orbita Inicial: 159 por 847 km, inclinación 81,6 grados, período 94,6 minutos
-Reentrada: 26 de Noviembre de 1959