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viernes, 6 de noviembre de 2009

Informe Cassini

l sobrevuelo realizado por la sonda Cassini junto a la luna Encélado de Saturno el 2 de noviembre ha supuesto una nueva y exitosa incursión en el territorio de este fascinante satélite. Aunque la visita no fue la más próxima que haya realizado, permitió al vehículo observar el penacho de partículas de hielo y vapor de agua expulsado por él desde su polo sur, y atravesarlo de una forma más profunda que nunca antes. Las imágenes muestran que existen de hecho varios penachos. La Cassini pasó a unos 100 km de distancia mínima de la luna, y utilizó sus instrumentos para medir su entorno, fotografiar su superficie y analizar las partículas expulsadas. Se sabe que éstas contienen sodio y moléculas orgánicas, además de vapor de agua, lo que permite aventurar que si procede de un océano líquido bajo la costra de hielo de la superficie, éste podría tener las condiciones aptas para la vida. Los géiseres surgen a través de una especie de grietas llamadas “rayas de tigre”, en el propio polo sur. La Cassini permaneció, en su rápido paso, todo un minuto dentro de ellos antes de continuar su camino alrededor de Saturno. (Foto: NASA/JPL/Space Science Institute)