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martes, 19 de enero de 2010

Los Astronautas del Endeavour, en Florida

Los astronautas del transbordador Endeavour llegaron a Florida el 18 de enero, listos para participar en la simulación de la cuenta atrás para el lanzamiento. Lo hicieron procedentes de Houston, a bordo de los tradicionales aviones T-38, que aterrizaron en la pista del Space Shuttle (SLF). En la zona de despegue, los técnicos recibieron a su vez la carga útil de la misión, el módulo Tranquility, que sería integrado en el interior de la bodega del vehículo. Los preparativos para un lanzamiento el próximo 7 de febrero siguen pues adelante sin dificultades. Los especialistas han sustituido los conductos largos de refrigerante del Tranquility que habían fallado durante una prueba, cambiándolos por otros más cortos, ensamblados entre sí y que sí habían funcionado bien hasta la fecha. Mientras, se rediseñará el sistema de conducto largo que ha fallado y se dejará preparado para el caso de que la solución alternativa tenga problemas en órbita. Así pues, el Nodo-3 será instalado tal y como estaba previsto, y será activado en su totalidad, y no parcialmente como se había propuesto. (Foto: NASA/Kim Shiflett)