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viernes, 22 de enero de 2010

La Soyuz TMA-16 Cambia de Punto de Atraque en la Estación Espacial

El segmento ruso de la estación espacial internacional dispone desde ahora de cuatro puertos de atraque operativos. Jeff Williams y Maksim Suraev embarcaron en su nave Soyuz TMA-16, anteriormente unida al puerto delantero del módulo Zvezda, y la trasladaron el 21 de enero al nuevo puerto del recién llegado módulo Poisk. La operación duró apenas 21 minutos. La Soyuz dejó su posición previa a las 10:03 UTC y se conectó a la nueva a las 10:24 UTC. El resto de la tripulación del complejo orbital permaneció durante la maniobra pendiente de ella, tomando fotografías y observando los movimientos de la nave. Con la TMA-16 junto al Poisk, la TMA-17 unida al Zarya y la Progress M-03M al módulo Pirs, el único puerto libre ruso es el delantero del Zvezda. En el lado americano, la zona de acoplamiento PMA-2 está también libre, a la espera de la llegada del próximo transbordador espacial. Otro adaptador, el PMA-3, colocado en un lateral del nodo Unity, será desplazado en breve hacia el nodo Harmony, para despejar el lugar y permitir la conexión del nodo Tranquility, que transportará el Endeavour (STS-130) en febrero. En otro orden de cosas, la NASA ha anunciado que el sistema de reciclaje de agua de la estación vuelve a estar desactivado temporalmente. El llamado WRS, que ya no podía reciclar la orina de a bordo pero sí la condensación de la atmósfera, desarrolló un problema en uno de sus conductos, que se atascó, y tuvo que ser apagado. Así pues, la tripulación utiliza sólo el agua almacenada a bordo, a la espera de que durante la próxima misión del transbordador se instale un nuevo filtro y una bomba de recambio, resolviendo el fallo definitivamente. El Endeavour traerá asimismo un nuevo equipo de reciclaje de la orina. (Foto: NASA TV)