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martes, 23 de febrero de 2010

El Primer Falcon-9 Será Probado en Su Rampa de Despegue

El camino hacia el lanzamiento inaugural del primer cohete Falcon-9 desde Cabo Cañaveral aún no se ha acabado, pero los ingenieros de la compañía SpaceX confían en que muy pronto todo estará a punto para el despegue. Hace algunas semanas, todos los elementos del vector llegaron a Florida. El 20 de febrero, el vehículo, completamente ensamblado, fue instalado en la rampa de lanzamiento LC40 para asegurar la compatibilidad de sus sistemas con los del segmento de tierra. El próximo paso será llevar a cabo una cuenta atrás simulada y un encendido estático de 4 segundos de sus nueve motores, que certifiquen que el cohete está listo para su primer viaje. El lanzamiento podría ocurrir el 22 de marzo, pero la dirección del programa no lo confirma y sólo lo dejará ir cuando esté segura de que todo está bajo control, aunque la misión se retrase hasta mayo. El Falcon-9 es mucho más potente que el Falcon-1, que ya ha volado en repetidas ocasiones. A bordo transportará un simulador de la futura cápsula Dragon, una de cuyas versiones podría llevar astronautas. (Foto: SpaceX)