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lunes, 22 de febrero de 2010

Tres Posibles Misiones Científicas Para la ESA

La Agencia Espacial Europea ha seleccionado tres misiones científicas de clase media para la fase de definición. Del resultado de dichos estudios dependerá que dos de ellas sean elegidas para su puesta en marcha a partir de 2017. Se trata de Euclid, PLAnetary Transits and Oscillations of stars (PLATO), y Solar Orbiter. La primera tratará de investigar cuestiones clave de la física fundamental y la cosmología, como la naturaleza de la energía y la materia oscuras. La Euclid levantará un mapa de la distribución de las galaxias para poner de manifiesto la arquitectura “oscura” del Universo. Por su parte, la misión PLATO intentará averiguar cuál es la frecuencia de la presencia de planetas alrededor de otras estrellas, sobre todo aquellos en zonas habitables, y estudiará el interior de las estrellas. Por último, el Solar Orbiter se acercará a la máxima distancia posible respecto al Sol, hasta unos 62 radios solares, enviando imágenes de los polos de la estrella y del lado que no se ve en cada momento desde la Tierra. La selección de estas tres misiones para un estudio más profundo ha dejado fuera otras tres, elegidas en 2007, de entre 52 propuestas presentadas en 2007. Durante la fase de definición se averiguará si las seleccionadas podrán llevarse a cabo en el marco del presupuesto disponible. A mediados de 2011 se tomará la decisión definitiva. (Foto: ESA, NASA, SOHO/EIT team)