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miércoles, 24 de febrero de 2010

Primeros Resulltados del SMOS

La misión SMOS de la ESA ha producido las primeras imágenes calibradas desde su lanzamiento en noviembre. En dichas imágenes se detectan variaciones en la humedad del suelo y la salinidad marina. Durante los últimos meses, los científicos han estado calibrando con mucho cuidado los datos enviados por el instrumento del satélite, para asegurar que los resultados sean los correctos. Esta fase, sin embargo, aún durará hasta finales de abril, cuando se declarará operativo al SMOS. Hasta la fecha, tanto la plataforma Proteus como el instrumento MIRAS han funcionado perfectamente. Este último produce una imagen cada 1,2 segundos, la cual revela en cada momento cuánta humedad existe en la capa superficial de suelo, y cuánta sal se encuentra en la superficie de las aguas de los océanos. Así, un suelo húmedo se muestra poco brillante en la imagen, y uno seco, todo lo contrario. Durante la fase de calibración, los técnicos aprenden a hacer correcciones debido a los errores causados por las variaciones de temperatura en los receptores de la antena del instrumento, o por la influencia de la luz reflejada del Sol y de la Luna. De esta forma, una imagen sin calibrar es poco clara, mientras que una calibrada muestra en seguida la presencia de lagos y otros cuerpos de agua, por ejemplo. La dirección del programa está muy contenta con los resultados, que se han obtenido antes de lo previsto y con una mejor calidad que lo indicado en las especificaciones. (Foto: ESA)