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viernes, 9 de abril de 2010

Venus Podría Estar Geológicamente Activo

Las investigaciones de la sonda europea Venus Express sugieren que el planeta vecino posee ahora mismo un vulcanismo activo. Los científicos han detectado signos de recientes flujos de lava en la superficie. Se habrían producido hace entre unos cientos de años y 2,5 millones de años. Unas fechas tan recientes sugieren que el planeta está activo geológicamente, a diferencia de muchos otros cuerpos del sistema solar. Los investigadores han correlacionado imágenes topográficas obtenidas mediante la sonda Magellan de la NASA con datos actuales de la Venus Express, en órbita al planeta desde abril de 2006, y han encontrado diferencias de composición entre tres regiones volcánicas y sus alrededores. Los flujos de lava se pueden identificar mediante la radiación infrarroja que emiten. Dado que Venus sólo tiene un millar de cráteres, ya era evidente que algo estaba afectando a su superficie. La actividad volcánica, que cubre las zonas de impacto con la lava, era un potencial candidato. La Venus Express ha permitido determinar que son más probables las pequeñas erupciones que un gran episodio cataclísmico que cubriera todo el planeta con lava. (Foto: NASA/JPL-Caltech/ESA)