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jueves, 27 de mayo de 2010

El Atlantis Aterriza y Finaliza Su Carrera Espacial

El tiempo cooperó el 26 de mayo y la NASA dio luz verde a los tripulantes del Atlantis para iniciar el descenso. Después de orientarse correctamente y de activar su sistema de propulsión para frenar, la nave penetró en la atmósfera e inició el planeo en dirección a Florida. El vehículo aterrizó en la pista 33 del centro espacial Kennedy a las 12:48 UTC, dando por terminada así la misión STS-132. El Atlantis había pasado 11 días, 18 horas y 28 minutos en el espacio, recorriendo 186 órbitas. Los astronautas descendieron de su cabina y después de realizar el tradicional examen del estado de su máquina fueron llevados al edificio reservado para las tripulaciones, donde serían examinados y se prepararían para regresar a Houston el jueves. La STS-132 ha sido, según el plan actual, la última misión del Atlantis. Será preparado para un lanzamiento de emergencia en caso de que sea necesaria su intervención durante el vuelo del último transbordador del programa, el Endeavour (que posiblemente despegará en 2011 por retrasos en su carga útil). Después, será enviado a algún museo nacional. Mientras tanto, los técnicos preparan al Discovery, que será lanzado dentro de unas pocas semanas (STS-133). Algunos políticos están presionando a la agencia y a la casa Blanca para que prolonguen un vuelo más el programa de la lanzadera espacial, en cuyo caso sería el Atlantis el que lo llevara a término, aunque esto ahora mismo parece improbable. Si no vuelve al espacio, esta nave habrá realizado un total de 32 misiones, habiendo recorrido más de 200 millones de kilómetros. (Foto: NASA/Sandra Joseph)

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