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lunes, 24 de mayo de 2010

Hace 50 Años (69): Midas-2

La USAF ha preparado rápidamente su segundo satélite Midas, después de la pérdida del primero durante el lanzamiento. En esta ocasión, el vector Atlas-Agena cumple bien con su tarea y coloca a su carga en la órbita prevista el 24 de mayo de 1960. No obstante, el satélite, quizá por un problema en la etapa Agena-A, parece no estar estabilizado en el espacio. Una docena de órbitas después del despegue, el contacto con la Agena acaba por perderse. Hasta este punto sin retorno, se ha conseguido que el telescopio con los sensores infrarrojos observe algún objetivo brillante, quizá la estrella Betelgeuse, pero poco más. Sin el control de la Agena, no es posible proseguir con las pruebas e intentar detectar rastros de misiles (estaba preparado un Titan-I para ser lanzado desde Cabo Cañaveral). El objetivo principal de la misión era recoger información sobre el fondo infrarrojo, que puede afectar a las detecciones del sensor principal, y calibrar éste frente a fuentes de luz conocidas (como bengalas de sodio que debían encenderse en Vandenberg y Edwards). Así pues, el sistema de alerta inmediata de la USAF continúa siendo un programa prometedor pero todavía no demostrado. Ante la duda de que algo pueda estar yendo mal, el programa sufrirá durante los próximos meses algunas revisiones profundas tanto de concepto como técnicas. Serán estas revisiones las que recomendarán redirigir el programa hacia una fase avanzada con componentes ya verificados de antemano, dejando los ensayos para otras misiones (RM), escondidas bajo la etiqueta Discoverer. El próximo vuelo Midas pertenecerá ya a la Serie II. (Foto: USAF)
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1960-Zeta 1
-Número SSC: 00043
-Hora de Lanzamiento: 17:37:46 UTC
-Zona de Lanzamiento: Cabo Cañaveral LC14
-Nombre de la Carga Util: Midas-2 (Serie I) (OPS-0619) (Program-461)
-Masa al despegue: 2300 kg
-Organización Responsable: USAF (EEUU)
-Lanzador: Atlas-45D-Agena-1007A (LV-3A)
-Orbita Inicial: 484 por 511 km, inclinación 33 grados, período 94,56 minutos
-Reentrada: 7 de Febrero de 1974