notesp

miércoles, 26 de mayo de 2010

La Curiosity Aterrizará en Marte Bajo Vigilancia

Los estudios de astrodinámica realizados por los expertos de la NASA han permitido elegir la mejor trayectoria Tierra-Marte para la próxima sonda marciana de la agencia, el Mars Science Laboratory o Curiosity, un robot del tamaño de un pequeño utilitario que investigará moviéndose por la superficie del planeta. Como medida de seguridad, los ingenieros quieren que el descenso y aterrizaje del vehículo sea seguido desde la órbita por las dos sondas disponibles, el MRO y la Mars Odyssey. La combinación de trayectorias ha permitido concluir que el MSL debería despegar desde la Tierra entre el 25 de noviembre y el 18 de diciembre de 2011, lo cual posibilitaría un aterrizaje entre el 6 y el 20 de agosto de 2012. De este modo, los momentos críticos del descenso estarán cubiertos por los orbitadores, que tendrán una buena visibilidad del acontecimiento. Otra posibilidad sería seguir una ruta con visión constante directa con la Tierra, pero los ingenieros prefieren la primera opción porque permite velocidades de transmisión de datos mucho más elevadas (8.000 bits por segundo frente a sólo 1 bit por segundo). En 1999 una sonda de la NASA no consiguió aterrizar. La falta de contacto directo impidió descubrir qué había pasado. Desde entonces, la agencia otorga una alta prioridad a esta cuestión. El Curiosity, además, llevará a término un aterrizaje de alta complejidad, que incluye el descenso del vehículo sobre la superficie desde una especie de “grúa” maniobrando en el aire marciano. Si algo va mal, es necesario conocer cómo ha ocurrido. (Foto: NASA)

MSL