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miércoles, 12 de mayo de 2010

El ATV Johannes Kepler, Listo

La Agencia Espacial Europea ha autorizado el envío hacia la base de Kourou del segundo vehículo logístico ATV, el llamado ATV Johannes Kepler. Después de una larga fase de ensayos en tierra, será transportado en un total de 59 contenedores, cuyos contenidos serán posteriormente ensamblados. Una nueva ronda de ensayos precederá a la carga del combustible y de los suministros que transportará. Si todo va bien, el ATV-2 despegará a bordo de un cohete Ariane-5, hacia la estación espacial internacional, a finales de 2010. Recordemos que los ATV son los vehículos espaciales más sofisticados construidos por Europa, y que son capaces de unirse al complejo orbital de forma automática. El Johannes Kepler es considerado la primera unidad de producción, ya que su antecesor, el ATV Jules Verne (voló en 2008), era una unidad de cualificación. Mientras, prosigue la construcción del tercer ATV (Edoardo Amaldi), y el cuarto empezará pronto a ser ensamblado. La ESA está ahora mismo valorando el diseño de un vehículo basado en el ATV y equipado con una cápsula recuperable (ARV), dado que en cuanto se retire la lanzadera espacial americana habrá muy pocas oportunidades de llevar material de regreso a la Tierra. (Foto: Astrium)