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viernes, 14 de mayo de 2010

Todo a Punto en la Estación y en la Tierra Para el Lanzamiento del Atlantis

Los tripulantes de la estación espacial internacional dedicaron buena parte de la última semana a preparar la llegada de sus compañeros del transbordador Atlantis. Efectuaron experimentos pero también las actividades de mantenimiento rutinarias. En el segmento ruso se tomaron muestras de aire y de agua para su análisis, y algunos de los astronautas participaron en pruebas de estado físico. El Atlantis traerá un nuevo módulo ruso, el Rassvet (MRM-1), de modo que el complejo orbital ha tenido que reconfigurarse para acomodarlo. El 12 de mayo, Noguchi, Kotov y Creamer se vistieron con sus trajes espaciales y penetraron en su cápsula Soyuz TMA-17, unida hasta entonces al puerto inferior del módulo Zarya. A las 13:26 UTC, separaban su nave, bajo la supervisión de sus compañeros en el interior de la estación, y tras apartarse unos 50 metros, la dirigieron hacia la parte delantera del módulo Zvezda, donde volvieron a acoplarla a las 13:53 UTC. La maniobra sirvió para dejar libre el puerto del Zarya, donde será instalado el Rassvet. Este último tiene espacio para almacenamiento y servirá también como puerto de atraque. Mientras tanto, en Florida se desgranaban las últimas horas previas al lanzamiento del Atlantis. La enorme estructura de servicio que normalmente protege al vehículo fue apartada, después de que se cerraran las compuertas de la bodega de la nave y finalizaran los preparativos más importantes. Los meteorólogos seguían informando de unas buenas perspectivas en cuanto al tiempo, con sólo una leve posibilidad de nubes bajas. (Foto: NASA/Jack Pfaller)

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