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jueves, 17 de enero de 2008

El Jules Verne Llena Sus Tanques

A pocas semanas de su lanzamiento, el primer vehículo logístico ATV de la ESA entra en la fase final de preparación. Los técnicos están cargando sus depósitos de combustible, que se empleará para transferirlo a los tanques de la estación espacial internacional. La operación de llenado se está realizando en el edificio S5, en Kourou. Se inició el 8 de enero y se prolongará hasta principios de febrero. Se trata de una operación lenta y delicada, debido a su toxicidad, que obliga a los técnicos a vestir trajes de protección especiales. Se han llenado dos depósitos con combustible ruso UDMH, y en breve se hará lo mismo con el oxidante (N2O4), todo lo cual será transferido a la estación. El 20 de enero se cargarán 20 kg de oxígeno presurizado, y hasta finales de mes se hará lo propio con los propergoles del sistema de propulsión del Jules Verne (2.216 kg de MMH y MON3), que servirán para alcanzar el complejo orbital, maniobrar y modificar su órbita. Para ello, el ATV dispone de 4 motores principales y 28 impulsores auxiliares. El Jules Verne será llevado al edificio donde será unido a su cohete Ariane-5 ES a principios de febrero. (Foto: ESA /CNES/Arianespace/Photo optique video du CSG)