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martes, 15 de enero de 2008

Los Instrumentos del LCROSS, Listos

El pequeño vehículo que acompañará a la misión LRO de la NASA, el LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite), también está entrando en la última fase de preparación. Sus instrumentos científicos, pensados para intentar localizar hielo de agua en la superficie lunar, han sido revisados y validados, y ya han abandonado las instalaciones del Ames Research Center, para viajar a las instalaciones de la empresa Northrop Grumman, donde serán integrados con el resto de la sonda. En 2009, tras su despegue a finales de 2008, el LCROSS se separará en sus dos partes. Por un lado, el vehículo activo observará el choque de la etapa de propulsión Centaur contra la Luna, intentando encontrar rastros de agua y otras sustancias en el material que se levante de la superficie. Después, atravesará la nube de escombros, y finalmente impactará él mismo contra el suelo. Ese choque será observado desde la Tierra. (Foto: NASA)