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lunes, 14 de enero de 2008

La ESA Espera el Despegue de la Chandrayaan-1

Abril es la fecha elegida para el lanzamiento de la primera sonda lunar de la India. El vehículo, por tanto, se halla en las últimas semanas de preparación. La Chandrayaan-1 llevará a bordo tres instrumentos de la Agencia Espacial Europea, de modo que su viaje será seguido de cerca por los científicos del Viejo Continente. Gracias a su baja órbita alrededor de la Luna (unos 100 km), se conseguirán datos de alta resolución en varias secciones del espectro. El objetivo principal de la misión, de hecho, es levantar mapas de toda la superficie con un detalle sin precedentes. En la actualidad se tienen mapas con una resolución que varía entre los 30 y los 100 metros, mientras que la Chandrayaan-1 aumentará dicha resolución hasta los 5-10 metros. La ESA contribuye con los instrumentos Chandrayaan-1 X-ray Spectrometer (CIXS), Sub Kev Atom reflecting Analyser (SARA), y Near-infrared spectrometer (SIR-2). Tanto el SIR-2 como el CIXS ya volaron a bordo de la sonda SMART-1, y ahora han sido mejorados para averiguar la composición de la superficie. EL SARA es una derivación del ASPERA, embarcado en las sondas Mars Express y Venus Express, y estudiará la interacción entre las partículas cargadas y la superficie lunar. Los tres instrumentos serán enviados a la India muy pronto. Además de los ya citados, la sonda llevará ocho instrumentos más, incluyendo una subsonda de 29 kg, llamada MIP, que se dirigirá hacia el suelo lunar. (Foto: ISRO)