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jueves, 28 de febrero de 2008

Diseño Para Explorar la Luna

Los ingenieros de la NASA están ya probando un prototipo de vehículo de desplazamiento lunar. De diseño futurista, deberá ayudar a los astronautas que viajen a la superficie de nuestro satélite, llevando carga y a ellos mismos. El diseño es más bien un concepto, para dar idea de lo que un “camión” lunar podría hacer para facilitar la exploración. Para empezar, no utiliza cuatro ruedas sino seis, cada una de ellas independiente y con capacidad de giro lateral. Si la ruta es muy empinada, puede avanzar lateralmente. La suspensión es activa (puede elevarse o descender a ras de suelo), no lleva puertas ni ventanas, ni asientos. El astronauta conductor se encontrará en una plataforma giratoria de 360 grados, facilitando una visión completa. Tras las pruebas, algunas de las características de este vehículo podrían incorporarse al modelo definitivo que vuele a la Luna, hacia el 2020.
También se ha presentado un vehículo pequeño y autónomo, equipado con una broca, que ha sido diseñado para encontrar agua y suelos ricos en oxígeno. Será capaz de desplazarse dentro de cráteres y operar bajo temperaturas muy frías y con poca energía. Su broca deberá luchar contra la baja gravedad y la dureza del hielo de agua (similar a la del hormigón). Una cámara canadiense permitirá obtener vistas tridimensionales con luz láser. (Foto: NASA)