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jueves, 28 de febrero de 2008

Se Levantan Mapas del Polo Sur de la Luna Mediante Radar

Utilizando el Goldstone Solar System Radar, los científicos de la NASA han obtenido mapas de la región del polo sur lunar con una resolución de 20 metros por píxel, los cuales, una vez incorporados a una animación que muestra el descenso de una nave tripulada, incluyendo el sobrevuelo del cráter Shackleton, ofrecen una visión muy realista de cómo los astronautas contemplarán dicha maniobra. Los datos obtenidos sugieren que la zona del polo sur lunar es mucho más agreste de lo que se pensaba anteriormente, teniendo en cuenta que el borde del Shackleton es uno de los lugares de alunizaje candidatos para el programa Constellation. Utilizando la antena de 70 metros de Goldstone como radar, se envió en tres ocasiones durante un período de 6 meses, en 2006, una emisión de 500 kilovatios y 90 minutos de duración hacia el objetivo. El rebote de las señales, recogido por dos antenas de 34 metros, también en Goldstone, permitió analizar el terreno. El recorrido completo de las señales, ida y vuelta, duró 2 segundos y medio. La mejor resolución disponible hasta hoy procedía de la sonda Clementine, con 1 km por píxel. Hasta el lanzamiento del Lunar Reconnaissance Orbiter, que volará a finales de 2008, no dispondremos de resoluciones mejores de la zona (1 metro por píxel). (Foto: NASA)