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viernes, 14 de marzo de 2008

La Cassini Visita Encelado

La sonda Cassini sobrevoló el 12 de marzo la luna Encelado de Saturno, a unos 50 km de distancia. Lo interesante de la visita es que atravesó los “géiseres” de agua helada que surgen de la superficie de este satélite. El vuelo rasante permitió a los instrumentos de la sonda obtener información que apuntan hacia que podría existir agua líquida atrapada bajo la corteza helada de la luna. Los científicos saben que los géiseres surgen de grietas en esa corteza, en el polo sur, donde el agua sale a unos 400 m/s. Tras la visita, los investigadores podrán disponer de muchos más datos sobre este curioso objeto, y entender mejor su historia geológica, además de comparar los dos polos del satélite. La Cassini efectuará otros sobrevuelos de Encelado (el próximo, en agosto), y también el 9 de octubre. Como el actual, este último ha sido diseñado para que sus analizadores de partículas puedan analizar el penacho de agua, de manera que pueda averiguarse la densidad, el tamaño, la composición exacta y la velocidad de las partículas. (Foto: NASA/JPL/Space Science Institute)


1 comentario:

Nebur dijo...

Es una pena que un contratiempo con el software del Analizador de Polvo Cósmico de Cassini (un cambio de version) impidiese que el instrumento recogiera datos durante la máxima aproximación.
Menos mal que los demas instrumentos funcionaron...