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jueves, 13 de marzo de 2008

La Primera Prueba de la Cápsula Orion, Más Cerca

La primera cápsula Orion simulada, construida para pruebas del sistema de aborto en vuelo, ha sido completada por el Langley Research Center. El vehículo tiene el tamaño y la masa de la cápsula real, y será empleado en la prueba Pad Abort-1, que se efectuará a finales de 2008 para comprobar que el sistema de aborto puede arrancarla de la cúspide de su cohete si éste sufre problemas durante el lanzamiento. La nave simulada está siendo ahora verificada, y pronto será llevada al Dryden Flight Research Center, donde se le instalarán los ordenadores, instrumentación y resto de electrónica. Finalmente, se enviará la cápsula hasta el White Sands Missile Range, donde será integrada con el sistema de aborto. Durante el ensayo Pad Abort-1, en el suelo, se activará el sistema de escape, que llevará la nave hasta casi 2 km de altitud, desde donde descenderá mediante paracaídas. Posteriormente se efectuará otra prueba Pad Abort, y otras tres en vuelo. (Foto: NASA/Sean Smith)