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viernes, 16 de mayo de 2008

La Litosfera Marciana Es Más Fría

Las observaciones realizadas por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA han permitido a los científicos inferir que la corteza y el manto superior de Marte están más fríos de lo que se creía. Si esto es cierto, el agua líquida que podría existir en su subsuelo (y con ello los posibles microorganismos vivos), debería encontrarse a mayor profundidad, ya que la temperatura aumenta con ella. Según el radar de la MRO, la superficie rocosa de Marte no se está combando debido a la carga del casquete polar norte, es decir, el interior del planeta es más rígido (y por tanto frío) de lo que se esperaba. Las imágenes de radar muestran, en efecto, un borde plano entre el casquete de hielo y la corteza rocosa marciana. La litosfera (la parte rígida de un planeta) debe pues ser muy gruesa y fría. (Foto: NASA/JPL/Malin Space Science Systems)