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jueves, 15 de mayo de 2008

Rusia y la ESA Podrían Colaborar en una Nave Tripulada Lunar

Roskosmos ha anunciado que cooperará con la Agencia Espacial Europea, si el proyecto es aprobado por los respectivos gobiernos, en el desarrollo de una nave capaz de viajar a la Luna. Después de evaluar diversos conceptos, el vehículo, la cápsula en la que podrán viajar seis astronautas, tendrá aspecto cónico, como la Orion de la NASA. Tendrá una masa próxima a las 20 toneladas y será lanzada al espacio mediante un cohete ruso desde el nuevo cosmódromo de Vostochny, a partir de 2015 (pruebas) y de 2018 (vuelos tripulados). Como se esperaba, Europa proporcionará el módulo de servicio con el sistema de propulsión de la nave, derivados del exitoso ATV, mientras que Rusia construirá la cápsula propiamente dicha. La decisión final para el desarrollo del vehículo aún tardará en tomarse, aunque ahora que se han acordado los rasgos generales de la configuración, es posible avanzar en la preparación de la documentación que permita presentar el proyecto a los correspondientes órganos decisorios. Por ejemplo, en noviembre se llevará a cabo una reunión ministerial de la ESA, y se espera que el proyecto sea presentado para su consideración por los países miembros.