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martes, 13 de mayo de 2008

Un Sistema Reciclará el Agua de la Estación

La NASA ha confirmado que antes de terminar el año, la estación espacial internacional dispondrá de un nuevo sistema para reciclar el agua de a bordo. El equipo, llamado Water Recovery System (WRS), volará a bordo de la misión STS-126, y consiste en la segunda parte del sistema ECLSS (Regenerative Environmental Control and Life Support System). La primera, el Oxygen Generation System (OGS), pensado para producir oxígeno respirable, ya está en el complejo desde julio de 2006. El ECLSS funciona en el módulo laboratorio Destiny y es la contribución estadounidense a hacer sostenible la estancia continuada de hasta seis astronautas a bordo de la ISS. El WRS, que acaba de dejar las instalaciones del Marshall Space Flight Center para ser enviado a Florida, donde será preparado para su lanzamiento, permitirá reciclar el agua residual de la estación, disminuyendo así las necesidades de transporte desde la Tierra de este líquido esencial. Su producción en el aprovechamiento de agua será equivalente a 6.800 kilogramos por año. Por otro lado, el sistema WRS operará en el espacio aportando experiencia útil para cuando los ingenieros deban desarrollar su equivalente para las futuras misiones lunares, cuando los astronautas puedan pasar largas temporadas en la superficie de nuestro satélite. El WRS funciona mediante un proceso que trata y filtra el agua residual, purificándola para que aparezca tan limpia que sea posible beberla. Por ejemplo, la orina se destila, separándose líquidos de gases mediante un dispositivo giratorio. Una vez efectuado este proceso, el agua resultante se envía al procesador que la purificará, eliminando otros gases y materiales sólidos (como cabellos), y filtrándola para quitar contaminantes orgánicos y microorganismos. Una reacción catalítica de alta temperatura colabora en esta última fase.
ISS