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jueves, 26 de junio de 2008

El Cráter Más Grande del Sistema Solar Está en Marte

Las observaciones realizadas por las sondas MRO y MGS han permitido poner de manifiesto los rasgos del mayor cráter conocido del sistema solar, situado en la superficie marciana. Estudiando las elevaciones y la gravedad de los hemisferios del planeta se ha concluido que una depresión situada en el norte (Borealis Basin), la cual cubre el 40 por ciento de Marte, sería el resultado de un gigantesco impacto. Tiene unos 8.500 km de diámetro y debió ser producido por un objeto de unos 2.000 km, es decir, mayor que Plutón. El fenómeno justificaría uno de los misterios del Planeta Rojo, la existencia de dos tipos de terreno tan diferentes, en los hemisferios norte y sur. Así, en el norte el terreno es muy suave, mientras que en el sur es agreste y está lleno de cráteres. El impacto dejó una depresión elíptica, y debió ocurrir hace unos 3.900 millones de años. Los volcanes que aparecieron en su perímetro, transformaron la región. (Foto: NASA)