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miércoles, 25 de junio de 2008

La Sonda LCROSS Pasa las Pruebas

El vehículo secundario que acompañará a la sonda principal LRO, el llamado Lunar Crater Observation and Sensing Satellite o LCROSS, avanza en sus preparativos para el lanzamiento. Los técnicos acaban de someterlo a una sesión de casi 14 días durante la cual sufrió condiciones semejantes a las que se encontrará en el espacio. Colocado en una cámara de vacío, experimentó los ciclos de calentamiento y enfriamiento extremos que hallará en las inmediaciones de la Luna. Previamente había sido sometido a pruebas de vibración y acústicas, simulando el lanzamiento a bordo de su cohete Atlas-V. Tras los últimos ensayos y comprobaciones, el LCROSS será enviado al centro espacial Kennedy, donde será integrado junto al resto de la misión. Recordemos que el LCROSS volará junto a la etapa superior de propulsión Centaur, y que se colocará en una órbita tal que permita una ruta de impacto contra la superficie lunar. Poco antes, la sonda y la Centaur se separarán. Esta última chocará primero, creando una nube de escombros que el LCROSS atravesará y analizará. Después, también él chocará creando otra nube que será examinada desde la Tierra. (Foto: NASA)