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viernes, 27 de junio de 2008

Un Satélite Detectará Asteroides Cercanos a la Tierra

La universidad de Calgary en Canadá ha anunciado la construcción de un satélite específicamente diseñado para detectar y hacer un seguimiento de asteroides próximos a la Tierra, aunque también podrá usarse para observar satélites artificiales. Equipado con un telescopio, se llamará NEOSSat (Near Earth Object Surveillance Satellite), y está pensado para que los científicos puedan evaluar mejor los peligros que la población de asteroides que se cruza con la órbita terrestre supone para nuestro planeta. El NEOSSat será un satélite pequeño, de apenas 65 kg, y relativo bajo coste. Si todo va bien, será lanzado en 2010. Se trata de la evolución lógica de otro proyecto, el MOST (Microvariability and Oscillation of Stars), diseñado para medir la edad de las estrellas de nuestra galaxia. El NEOSSat utilizará una plataforma llamada Multi-Mission Microsatellite Bus, desarrollada inicialmente para el MOST. Empleará un telescopio de 15 cm de diámetro desde una altitud de unos 700 km. Sus imágenes permitirán detectar asteroides a partir de apenas 50 fotones de luz, con una exposición de 100 segundos. (Foto: U. Calgary)