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jueves, 12 de junio de 2008

El Observatorio GLAST, en el Espacio

El sucesor del viejo observatorio GRO de la NASA, el GLAST o Gamma-ray Large Area Space Telescope, despegó a las 16:05 UTC del 11 de junio. Dedicado a la astronomía de rayos gamma, partió desde la rampa 17B de Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Delta-7920-10C. El vehículo se separó de su vector sin dificultades, 1 hora y 15 minutos después del lanzamiento, y 12 minutos después, abría los paneles solares para alimentar sus sistemas e instrumentos. Estos están siendo ahora revisados en su órbita baja, con la intención de que puedan estar operativos en unas tres semanas. La calibración de los instrumentos científicos se prolongará durante dos meses. El GLAST, que depende del centro espacial Goddard, se encargará de estudiar los entornos más extremos del universo, en busca de señales de la existencia y la naturaleza de la materia oscura o de nuevas leyes de la física. También trabajará para explicar cómo los agujeros negros aceleran gigantescos chorros de materia hasta casi la velocidad de la luz, y tratará de analizar el misterio de los estallidos de rayos gamma.
El vehículo, que pesó 4.303 kg al despegue y fue construido por la empresa General Dynamics Advanced Information Systems, dispone de dos instrumentos principales, el Large Area Telescope (LAT) y el GLAST Burst Monitor (GBM). Además del US Department of Energy, otros centros de la NASA y varias universidades estadounidenses, participan en la misión instituciones de Francia, Alemania, Italia, Japón y Suecia. (Fotos: Carleton Bailie for United Launch Alliance y NASA)