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lunes, 30 de junio de 2008

El SOHO Descubre su Cometa 1.500

El observatorio heliofísico SOHO ha descubierto su cometa número 1.500. Lo hizo el pasado 25 de junio. Diseñado para estudiar el Sol, utiliza “máscaras” para ocultar el disco solar, lo que permite fotografiar la corona y otras estructuras externas de nuestra estrella. Pero al mismo tiempo, ello posibilita visualizar los cometas que se acercan mucho al Sol, alguno de los cuales caen sobre su superficie, y que son invisibles desde la Tierra. Aproximadamente el 85 por ciento de los cometas descubiertos por el SOHO son en realidad fragmentos de un cometa mucho más grande que se desmembró hace quizá varios siglos, durante una aproximación severa al Sol. El resultado fue el llamado grupo de Kreutz, cometas que suelen pasar a 1,5 millones de km del astro. Muchos son destruidos y evaporados por la radiación solar. Las rutinarias imágenes enviadas por el instrumento LASCO son después analizadas por voluntarios que buscan en ellas rastros de estos débiles cometas. El SOHO ha descubierto sus 1.500 cometas a lo largo de algo más de 13 años desde su puesta en servicio. (Foto: ESA/NASA/SOHO)