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viernes, 4 de julio de 2008

La Rosetta Se Prepara Para Sobrevolar un Asteroide

El próximo 5 de septiembre, la sonda europea Rosetta efectuará un encuentro cercano con el asteroide 2867 Steins. El vehículo, que se halla en ruta hacia su destino final, el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko, ha sido despertado de su periodo de “hibernación” para poder utilizar sus instrumentos durante el sobrevuelo. La Rosetta fue colocada en este estado el 27 de marzo, durante el cual los instrumentos y algunos subsistemas no se utilizan, prolongando su vida útil. La visita será fugaz: pasará junto al Steins a unos 8,6 km/s, a unos 800 km de distancia. Para preparar el encuentro, se revisarán todos los instrumentos durante julio. Luego, entre el 4 de agosto y el 4 de septiembre, se hará un seguimiento óptico del asteroide, utilizando las cámaras de a bordo. Ello ayudará a mejorar nuestro conocimiento sobre su órbita, hasta la fecha sólo derivada de observaciones efectuadas desde la Tierra. Calificado como un asteroide de tipo E, se trata de un cuerpo relativamente raro, del cual se desconocen sus propiedades exactas. La Rosetta tiene aún pendiente una asistencia gravitatoria junto a la Tierra, en noviembre de 2009. Después, sobrevolará su segundo asteroide, el 21 Lutecia. Su llegada al Churyumov-Gerasimenko está prevista para mayo de 2014. (Foto: ESA/AOES Medialab)