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viernes, 4 de julio de 2008

Nuevos Datos Sobre Mercurio

Científicos de la NASA y de la Johns Hopkins University han dado a conocer nuevas conclusiones sobre el desarrollo del planeta Mercurio, tras analizar los datos enviados por la sonda MESSENGER el pasado mes de enero, cuando sobrevoló el planeta. Hasta la fecha, se había especulado sobre el origen de su campo magnético, así como de sus depresiones suaves. Gracias a la información suministrada por la MESSENGER, los investigadores han llegado a la conclusión de que dichas depresiones se formaron debido a la actividad de volcanes, y que el campo magnético es producido de manera activa en el núcleo. La nave también usó sus instrumentos para analizar la composición química de la superficie y su debilísima atmósfera. Analizando las fotografías enviadas, los expertos encontraron rastros de chimeneas volcánicas a lo largo de los márgenes de la depresión Caloris. Las mediciones altimétricas mostraron además que los cráteres del planeta son menos profundos que los de la Luna, en un factor de dos. Por otro lado, el núcleo de Mercurio acumula el 60 por ciento de su masa, una cifra que duplica la de cualquier otro planeta terrestre. El campo magnético se origina en el núcleo externo, alimentado por el proceso de enfriamiento de éste. (Foto: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington)