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jueves, 28 de agosto de 2008

Cúmulo Galáctico Descubierto Por el XMM-Newton

El observatorio de rayos-X XMM-Newton, de la Agencia Espacial Europea, ha descubierto un cúmulo de galaxias que se considera el más masivo conocido en el distante Universo. El hallazgo es importante porque, debido a su tamaño, no puede haber muchos de ellos a esa distancia, convirtiéndolo en una estructura rara. Llamado 2XMM J083026+524133, el cúmulo contiene tanta masa como un millar de galaxias grandes como la nuestra, buena parte de ella como gases calientes a 100 millones de grados de temperatura. El descubrimiento fue casual, durante una revisión del área para estudiar otro cúmulo catalogado previamente, y confirma la existencia real de la llamada energía oscura. La cámara EPIC del XMM-Newton ha localizado 190.000 fuentes individuales de rayos-X en aproximadamente un 1 por ciento de la bóveda terrestre, y los científicos estaban intentando ampliar el catálogo. El brillo en los rayos-X de 2XMM J083026+524133 era tan grande que invitó a intentar visualizarlo mediante instrumentos terrestres. Con ellos calcularon su distancia (7.700 millones de años-luz) y su masa. Aunque nadie sabe aún lo que es la energía oscura, es evidente que está causando que la expansión del Universo acelere. Debido a ello, dificulta el crecimiento de grandes cúmulos galácticos en tiempos recientes. Los que existen debieron crearse pues en tiempos mucho más remotos, y el descubrimiento de 2XMM J083026+524133 confirma esta teoría. Su existencia corrobora la de la energía oscura, única forma de explicar su presencia. Según los cálculos cosmológicos, no debería existir más de un cúmulo galáctico de este tamaño en el 1 por ciento de cielo examinado por el XMM-Newton, así que hallar 2XMM J083026+524133 ha sido como hacer lo propio con una aguja en un pajar cósmico. (Foto: ESA XMM-Newton/EPIC (G. Lamer))