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miércoles, 27 de agosto de 2008

El Opportunity Saldrá del Cráter Victoria

Después de casi un año de trabajos, el robot marciano Opportunity ha iniciado su salida del interior del cráter Victoria. Durante todo este tiempo ha examinado múltiples afloramientos rocosos. Ahora, el vehículo se dedicará a investigar piedras y rocas sueltas en la planicie que rodea al cráter. Se cree que dichas piedras, a partir del tamaño de un puño, fueron lanzadas a lo largo de grandes distancias por impactos parecidos al que creó al Victoria, pudiendo proceder de zonas muy profundas. El Opportunity entró en el Victoria el 11 de septiembre de 2007, después de un año revisando su borde y de explorar una zona segura para el descenso. La salida se efectuará por el mismo lugar por el que se entró. Por el momento, el robot funciona bastante bien, aunque existen indicios de que una de sus seis ruedas podría tener problemas a corto plazo, como le ocurrió a su compañero Spirit. Con cinco ruedas el Opportunity quizá no podría salir del cráter, así que los científicos prefieren abandonarlo ahora y dedicarse a zonas más llanas. Otro problema crónico se encuentra en su brazo robótico. Uno de sus motores se ha degradado demasiado, de modo que es necesario mantenerlo fuera de la posición de almacenamiento de forma permanente, o de lo contrario podría quedar inutilizado. Por su parte, el Spirit ha reanudado sus observaciones tras resistir lo peor del frío invierno en el hemisferio sur marciano. Sin embargo, no se desplazará de su posición actual hasta que se eleve la cantidad de energía eléctrica generada, debido a la posición baja del Sol. Mientras, se conforma con la realización de un panorama fotográfico de 360 grados. (Foto: NASA/JPL/Cornell)