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jueves, 28 de agosto de 2008

Hace 50 Años (22): NOTS-6 (Radiation Payload-3)

El NOTS-6 representa la última incursión, durante algún tiempo, de la Naval Ordnance Test Station en el ámbito de los lanzamientos orbitales. Por desgracia, el intento, realizado el 28 de agosto de 1958, vuelve a fracasar ya que uno de los dos motores HOTROC de la primera fase del cohete no llega a encenderse. Con un empuje asimétrico, el vehículo pierde el control y es destruido por las fuerzas aerodinámicas. El programa NOTS finaliza pues con escaso éxito, pero como uno de los más interesantes y pioneros de la historia, teniendo en cuenta que deberemos esperar hasta 1990 para ver a un cohete orbital partir bajo el ala de un avión (Pegasus). El concepto, de hecho, es tan interesante que se seguirá investigando, con la intención de conseguir un aparato más fiable y potente. El resultado será el Caleb, aunque éste también será cancelado en 1962, debido en parte a la presión monopolística ejercida por la USAF en el área de los lanzamientos espaciales militares. En cuanto a los satélites NOTS, su tecnología, no cae en saco roto, puesto que uno de ellos, con abundantes modificaciones, ha servido como base para la serie de sondas lunares Pioneer de la USAF. Su sistema de cámara de televisión infrarroja, que no ha podido ser probado adecuadamente hasta ahora, lo será con éxito (secretamente) más adelante, a bordo de diversos satélites de navegación Transit.
-Hora de Lanzamiento: Desconocida
-Zona de Lanzamiento: NOTS RW DZSB (China Lake)
-Nombre de la Carga Util: NOTS-6 (Radiation Payload-3)
-Masa al despegue: 1 kg
-Organización Responsable: NOTS (EEUU)
-Lanzador: Project Pilot (6) (NOTSNIC-I) (NOTS EV I)