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miércoles, 27 de agosto de 2008

Informe Phoenix

El 26 de agosto, la sonda Phoenix cumplió sus primeros 90 días marcianos, o lo que es lo mismo, la duración de la misión prevista inicial. Dicha misión, no obstante, ha sido extendida por la NASA, y el vehículo sigue trabajando en la captura de muestras y su análisis del suelo. La próxima muestra procederá de un surco tres veces más hondo que los anteriores, llamado Stone Soup (unos 18 cm de profundidad). Los científicos están interesados en tierra situada más abajo de la superficie, en busca de diferencias con el suelo superficial. La muestra que salga de esta zona será examinada con el laboratorio MECA, en una de las dos células disponibles (se han usado ya dos de las cuatro que lleva a bordo). Mientras excavaba en el centro de uno de los polígonos geológicos de la zona de aterrizaje, la Phoenix encontró una capa de suelo helado, duro como el cemento, unos 5 cm por debajo de la superficie. En Stone Soup, una región entre dos de estos polígonos, no se ha encontrado aún una capa como esa. (Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Texas A&M University)