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lunes, 8 de septiembre de 2008

El Satélite Comercial de Observación Más Potente

El satélite de obtención de imágenes de la Tierra más potente hasta la fecha, al menos para uso comercial, fue enviado al espacio a las 18:51 UTC del 6 de septiembre. Llamado GeoEye-1, despegó desde la base estadounidense de Vandenberg hacia una órbita heliosincrónica, a bordo de un cohete Delta-7420-10C (Delta 335). Una vez en operación, conseguirá imágenes con una resolución máxima de 0,41 metros (blanco y negro), aunque éstas sólo estarán disponibles para la US National Geo-spatial Intelligence Agency (NGA) y para algunas instituciones autorizadas. Para el resto de clientes, se alterará la resolución hasta los 0,5 metros, que es la mejor que el Gobierno estadounidense permite comercializar en la actualidad. El satélite pesó 1.950 kg y fue construido para GeoEye por la empresa General Dynamics Advanced Information. A bordo también se podrán tomar imágenes multiespectrales (color), cuya resolución alcanzará los 1,65 metros. Serán usadas por clientes como Google Earth, aunque tendrá aplicaciones diversas (defensa, seguridad, transporte aéreo y marítimo, petroleras, minería, mapas, agricultura, vigilancia, etc.). Se prevé un funcionamiento hasta al menos 2015. Mientras, GeoEye ya ha autorizado el desarrollo de las cámaras de la misión GeoEye-2, que tendrán una capacidad de resolución de 0,25 metros. (Foto: Carleton Bailie, The Boeing Company)