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viernes, 12 de septiembre de 2008

Revisión de Diseño del Cohete Ares-I

Los trabajos de definición del cohete Ares-I, que transportará a la próxima nave tripulada estadounidense, la Orion, siguen avanzando. La NASA acaba de anunciar la superación con éxito de la fase llamada Revisión Preliminar del Diseño (PDR), durante la cual se examinó el actual diseño del vehículo. Participaron en la tarea hasta 1.100 especialistas de siete centros de la agencia, además de ingenieros de las empresas participantes. Los resultados han confirmado la existencia de un problema, una vibración en la primera etapa del cohete, la cual fue examinada con detalle y para la cual se efectuaron una serie de recomendaciones. El próximo verano se revisará esta cuestión y se comprobará si las soluciones funcionan como se espera. Finalizada la PDR, cada elemento individual del vehículo pasará ahora a ser diseñado de forma detallada. Mientras tanto, siguen los ensayos con elementos y prototipos de diversos subsistemas. Se ha completado, por ejemplo, una primera ronda (11 de septiembre) de pruebas de encendido de un pequeño motor sólido que se utilizará para apartar la segunda etapa del cohete de la primera agotada, tras la separación, 126 segundos después del despegue. Hasta ocho de estos motores se emplearán en la tarea. (Foto: NASA)