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martes, 9 de septiembre de 2008

Informe Cassini

La sonda Cassini ha detectado un arco o anillo parcial alrededor de Saturno, relacionado con una de sus lunas. También ha confirmado otro encontrado con anterioridad. Las imágenes sugieren que estos arcos, situados por delante y por detrás de los satélites Anthe y Methone, son el resultado de la influencia gravitatoria de éstos sobre las partículas que los forman. Estas dos lunas se hallan en órbitas que a su vez son afectadas por la gravedad de Mimas. Se producen entonces resonancias gravitatorias que dan forma a las estructuras de los anillos. Los arcos detectados consisten en material que probablemente fue erosionado desde los satélites debido a impactos de meteoritos. Dicho material no acaba extendiéndose por completo alrededor de Saturno debido a la gravedad de Mimas, y permanece sólo en forma de arcos. (Foto: NASA/JPL/Space Science Institute)