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viernes, 12 de septiembre de 2008

Energía Nuclear Para la Luna

La NASA tiene en estudio un nuevo sistema de provisión energética para que pueda ser utilizado por los astronautas que trabajen en la superficie de la Luna. Se trata de un sistema que utilizaría tecnología de fisión nuclear. Dicho sistema proporcionaría unos 40 kW de energía eléctrica, suficiente para alimentar ocho casas en la Tierra. Un reactor de uranio generaría calor para su conversión en electricidad. De momento, los ingenieros están diseñando una unidad de demostración, la cual se probará sin elementos nucleares en un entorno simulado lunar. Las empresas Sunpower y Barber Nichols están diseñando sistemas alternativos aplicables al concepto. Tras un año de trabajos, se elegirá a un contratista para la construcción de una unidad conversora prototipo, que será unida al resto de elementos para los ensayos definitivos, en 2012 o 2013. (Foto: NASA)