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miércoles, 8 de octubre de 2008

La MESSENGER Visita Mercurio

La NASA ha confirmado el éxito del sobrevuelo de la sonda MESSENGER en las inmediaciones de Mercurio, ocurrido el 6 de octubre. Pasando a unos 200 kilómetros del planeta, el vehículo tomó más de 1.200 imágenes de alta resolución, incluyendo aquellas que muestran un 30 por ciento de la superficie hasta ahora jamás observada por una sonda. El principal objetivo de la visita era la asistencia gravitatoria: Mercurio ajustó con su gravedad la trayectoria de la MESSENGER, que ahora se halla en la ruta correcta para una futura entrada en órbita alrededor del planeta. La nave efectuó sus tareas científicas de forma automática, y envió la información, orientando su antena hacia la Tierra, unas pocas horas más tarde de la máxima aproximación. Una de las imágenes transmitidas muestra el hemisferio completo de Mercurio, visto por la cámara WAC (Wide Angle Camera) unos 90 minutos después del máximo acercamiento, a unos 27.000 kilómetros de distancia. Los científicos usarán ésta y otras fotografías, junto con las obtenidas durante el anterior sobrevuelo, y las enviadas por la vieja Mariner-10, para ofrecer una visión global del planeta, por primera vez. Además, se analizarán imágenes de muy alta resolución de la superficie tomadas a la mínima distancia. (Foto: NASA)