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jueves, 21 de mayo de 2009

Elegido el Segundo Grupo de Astronautas Europeos

La Agencia Espacial Europea dio a conocer el 20 de mayo en rueda de prensa los nombres de los componentes del segundo grupo de astronautas. En total, se presentaron seis personas, cinco hombres y una mujer, elegidos entre miles de candidatos durante un largo proceso de selección: los italianos Samantha Cristoforetti y Luca Parmitano, el alemán Alexander Gerst, el danés Andreas Mogensen, el francés Thomas Pesquet y el británico Timothy Peake. Hay que destacar la elección de este último, teniendo en cuenta que el Reino Unido apenas ha colaborado financieramente en los programas tripulados de la agencia. Es posible que haya contactos con el gobierno británico para que éste se replantee esta posición a partir de ahora. La presencia de dos italianos se debe a que, por un acuerdo previo, los astronautas nacionales (Italia tiene un compromiso bilateral con la NASA) quedarán integrados en el grupo europeo de forma automática. Los seis astronautas tienen edades situadas alrededor de los 30 años, lo que implica que estarán disponibles para volar a la estación espacial internacional durante su vida útil, y quizá también a la Luna. El nuevo grupo se entrenará ahora en el Centro Europeo de Astronautas en Colonia (EAC), uniéndose a los veteranos, que también continuarán volando. (Foto: ESA - S. Corvaja, 2009)