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martes, 19 de mayo de 2009

Informe STS-125

La quinta y última salida extravehicular de la tripulación del Atlantis comenzó a las 12:20 UTC del 18 de mayo, con la apertura de la escotilla de la esclusa. Participaron Grunsfeld y Feustel, con el objetivo principal de cambiar un módulo de batería y uno de los Sensores de Guía (FGS) del Hubble. Sería además un paseo histórico, pues a su conclusión, ningún otro humano volvería a tocar el telescopio. Los dos astronautas se centraron por tanto en completar con éxito las tareas que garantizarán aún una larga vida para el observatorio. En primer lugar sacaron la vieja batería de la zona 3 e introdujeron en su lugar un módulo nuevo. Después, hicieron lo propio con el FGS 2, que había mostrado síntomas de deterioro durante los últimos tiempos. El Hubble tiene tres de estos sensores, situados en ángulos de 90 grados alrededor del telescopio. Dos de ellos se emplean para apuntarlo, y el tercero para hacer astrometría. El nuevo FGS instalado en realidad ya había estado en órbita, y fue sustituido en diciembre de 1999. En la Tierra, fue reparado y mejorado para volver a usarlo. Completadas estas dos tareas principales, los astronautas instalaron mantas térmicas de protección (NOBL) en las zonas 5 y 8 del telescopio. Una era la que no pudo colocarse durante un paseo espacial anterior. Grunsfeld y Feustel recogieron después sus herramientas, limpiaron la bodega de carga del Atlantis y se dirigieron al interior del vehículo, cerrando la escotilla tras 7 horas y 2 minutos de paseo espacial. Una vez el Hubble sea liberado, los controladores en tierra se pasarán los próximos cuatro meses calibrando de nuevo sus instrumentos y preparándolo para retornar al trabajo. Las cinco EVAs realizadas para su mantenimiento han totalizado 36 horas y 56 minutos. Si sumamos las efectuadas en misiones anteriores, se han realizado 23 EVAs junto al Hubble, totalizando 166 horas y 6 minutos. Los astrónomos esperan que el telescopio pueda seguir observando hasta al menos el año 2014. (Foto: NASA)