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martes, 12 de mayo de 2009

Informe STS-125

El transbordador Atlantis despegó a las 18:01:56 UTC del 11 de mayo, como estaba previsto. Finalizada la cuenta atrás, el vehículo encendió sus motores y abandonó la rampa de lanzamiento 39A, iniciando su misión STS-125, la quinta dedicada a la reparación y mantenimiento del telescopio espacial Hubble (SM-4). El ascenso desde el centro espacial Kennedy, en Florida, se desarrolló bajo cielos despejados, permitiendo un seguimiento visual durante buena parte del recorrido. Cuando se apagaron los motores principales, el Atlantis se encontró en una órbita preliminar de 53 por 537 km. El perigeo o mínima distancia respecto a la Tierra fue incrementado hasta los 201 km a las 18:45 UTC, durante el funcionamiento de los motores de maniobra OMS. La nave volvería a maniobrar más adelante hasta alcanzar la órbita circular en la que se encuentra el Hubble, a unos 560 km de altitud. Poco después de alcanzar el espacio, como ya es habitual, los astronautas del Atlantis usaron sus cámaras para fotografiar el estado del recién liberado tanque externo de combustible, en busca de señales de desprendimientos de espuma aislante durante el despegue. Las imágenes del video del ascenso, sin embargo, no mostraron ningún evento de este tipo digno de ser reseñado, y se espera que la astronave no haya sufrido impacto alguno. Pero dado que el Atlantis puede recibir algún golpe durante su estancia en el espacio, debido a algún resto de chatarra espacial, y en ausencia de la posibilidad de acudir a la estación espacial internacional como refugio, la NASA mantiene listo para la partida a otro transbordador (el Endeavour), el cual saldría en misión de rescate desde la rampa 39B si fuera necesario. Durante los dos siguientes días, la tripulación tendrá tiempo de aclimatarse, mientras su vehículo efectúa el viaje que le permitirá cruzarse con la posición del Hubble. Veamos ahora algunos rasgos biográficos de los astronautas del Atlantis, elaborados por Federico García del Real Viudes:

-Scott Douglas “Scooter” Altman: Altman es el comandante de la misión, es Teniente Coronel (retirado) de la Armada Norteamericana y piloto de pruebas. Tiene 49 años. Nació el 15 de Agosto de 1959 en Illinois. Tiene una experiencia de 5.000 horas de vuelo en 40 modelos de aviones diferentes. Está casado con Jill Shannon Loomer y tienen 3 hijos. Astronauta desde 1994 (grupo 15), éste es su cuarto vuelo a bordo del Shuttle, ya que viajó como piloto en el Columbia STS-90 (17 de abril de 1998) durante 15,91 días, en la misión Neurolab dedicada investigar los efectos de la ingravidez en el sistema nervioso. Posteriormente pilotó de nuevo el Atlantis (STS-106, 20 de Septiembre de 1990) con destino a la ISS, en una misión de 11,8 días. Su tercer vuelo, iniciado el 1 de Marzo de 2002, fue en el Columbia (STS-109), como comandante de la cuarta misión de mantenimiento del Hubble. Fue el último con éxito del Columbia antes de su accidente. Altman es el astronauta número 374 en orden cronológico y acumula más de 38 días en el espacio.
-Gregory Carl “Ray J” Johnson: Nacido en Seattle (Washington) el 30 de Julio de 1954 (54 años), Johnson es el piloto de la misión. Está casado con Nanette Faget y tiene dos hijos, Scott y Kent. Está divorciado. Es capitán retirado de la Fuerza Naval Norteamericana (USN) con una experiencia de vuelo de unas 9.000 horas en 50 tipos de aviones. Es astronauta del grupo 17 (1998) y debutará en esta misión, convirtiéndose en la persona número 491 en volar a la órbita terrestre.
-John Mace Grunsfeld: Es Doctor en Física, de 50 años. Nació el 10 de Octubre de 1958 en Chicago, Illinois (USA), y está casado con Carol E. Schiff, con quien tiene dos hijos. Astronauta desde Marzo de 1992 (grupo 14), ha volado en cuatro veces anteriores al espacio. Lo hizo en la misión Endeavour STS-67 (2 de marzo de 1995) y en el Atlantis STS-81 (12 de enero de 1997), en el quinto acoplamiento con la estación Mir, durante el cual remplazaron a John Blaha por Jerry Linenger. Su tercer viaje comenzó el 27 de Diciembre de 1999, en el Discovery STS-103, tercer vuelo de mantenimiento del Hubble, donde realizó 2 EVAs. Su cuarta salida se inició el 1 de Marzo de 2002, en el Columbia STS-109, de nuevo con destino al Hubble, donde realizó 3 EVAs. Es el astronauta 323 y acumula 45,73 días en órbita y más de 37 horas de actividad extravehicular. A pesar de su experiencia, curiosamente no ha viajado nunca a la Estación Espacial.
-Michael James Massimino: Doctor en Física nacido el 19 de Agosto de 1962 (47 años) en New York, es astronauta del grupo 16 (1996). Está casado con Carola P. Pardo y tiene dos hijos. Este es su segundo vuelo espacial ya que viajó junto a Altman y Grunsfeld en el Columbia STS-109, el 1 de Marzo de 2002, en la cuarta misión de mantenimiento del telescopio Hubble. El vuelo duró 10,92 días y Massimino realizó 2 EVAs. Fue la persona 411 en viajar al espacio
-Andrew Jay “Drew” Feustel: Feustel es Doctor en Física además de licenciado en Ingeniería, Ciencias Biológicas, y Matemáticas. Tiene 43 años ya que nació el 25 de Agosto de 1965 en Pensilvania. Está casado con Indira Devi Bhatnagar. Es astronauta desde el año 2000 (grupo 18) y debutará en este vuelo, siendo el astronauta 492 en hacerlo.
-Michael Timothy Good: Good es Coronel de la USAF (Fuerza Aérea Norteamericana) con unas 2.300 horas de vuelo en 30 aeronaves diferentes. Nacido en Ohio el 13 de Octubre de 1962, tiene 46 años. Casado con Joan M. Dickinson, tiene tres hijos, Bryan, Jason y Shannon, es astronauta del grupo 18 (año 2000) y no había volado aún al espacio. Se ha convertido en la persona número 493 en hacerlo.
-Katherine Megan McArthur: En esta misión se ha transformado en la persona 494 que ha volado al espacio y en la mujer número 51. Tiene 37 años pues nació el 30 de Agosto de 1971 en Honolulu (Hawai). Es astronauta desde el año 2000 (grupo 18) y oceanógrafa. Está casada con el también astronauta Robert L. Behnken. (Foto: NASA TV)