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martes, 30 de junio de 2009

El Mejor Mapa Topográfico de la Tierra

Utilizando los datos proporcionados por el instrumento japonés ASTER, instalado a bordo del satélite de la NASA Terra, los científicos han elaborado el mapa topográfico de la Tierra más completo hasta la fecha. Se utilizaron para ello casi 1,3 millones de imágenes estereoscópicas individuales. El mapa, que proporciona información altimétrica y sobre la rugosidad del terreno, estará disponible de forma libre en Internet, y se espera que pueda ser empleado para variadas aplicaciones (ingeniería, recursos naturales, energía, obras públicas, lucha contra incendios, recreo, geología, etc.). El anterior mapa más completo fue realizado durante la misión SRTM de la lanzadera espacial, que cubrió el 80 por ciento de las tierras emergidas. El instrumento ASTER ha extendido dicha cobertura hasta el 99 por ciento, de 83 grados norte a 83 grados sur. Cada punto de medición está separado de otro por unos 98 pies. (Foto: NASA/METI)