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lunes, 29 de junio de 2009

Lanzado el GOES-O

La NASA y la agencia NOAA podrán utilizar muy pronto un nuevo satélite en su red meteorológica geoestacionaria. El GOES-O, que será renombrado como GOES-14 cuando sea declarado listo para su misión espacial, fue lanzado desde Cabo Cañaveral a las 22:51 UTC del 27 de junio, un día después de lo inicialmente previsto debido a la mala meteorología. El despegue, a bordo de un cohete Delta 4M+(4,2) (Delta-342), se desarrolló sin dificultades, y la carga útil quedó situada en una órbita de transferencia geoestacionaria de perigeo alto que se convertirá en circular después de las maniobras que realizará el propio satélite. El GOES-O es el segundo ejemplar de la serie mejorada GOES-N y ha sido construido por la compañía Boeing, sobre una plataforma BSS-601. Una vez alcanzada la posición geoestacionaria programada, vigilando la Costa Oeste norteamericana, sus operaciones serán asumidas por la agencia NOAA. El GOES-O, que pesó 3.133 kg al despegue, trabajará como reserva del GOES-13. No sólo observará la capa nubosa terrestre, sino también la actividad solar. Se le estima una vida útil de una década. (Foto: NASA/Kim Shiflett)