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martes, 9 de junio de 2009

Europa Estudiará Tecnología Para los Alunizajes

El Centro Aeroespacial Alemán (DLR) ha encargado a la empresa Astrium un estudio relacionado con el ensayo de futuros alunizajes. El objetivo es probar la factibilidad tecnológica de un suave y preciso alunizaje robótico. El estudio tendrá una duración de nueve meses con un valor aproximado de 1 millón de euros, y su resultado será la preparación de las especificaciones técnicas para un vehículo de alunizaje. El siguiente paso será el desarrollo de un vehículo que simule un alunizaje en la Tierra. La mayor dificultad de un alunizaje robótico es conseguir que sea suave y preciso. Esto requiere, sobretodo, un sistema de navegación autónomo y óptico para llevar a cabo unas maniobras sin contratiempos y conforme a lo planeado, además de un sistema de propulsión muy complicado. La primera fase del estudio dará comienzo en junio y como se ha dicho durará nueve meses. Durante la segunda fase, el ‘carrier’ o vehículo de pruebas será utilizado para ensayar las tecnologías clave así como el sistema diseñado para llevar a cabo estos alunizajes. Se realizarán descensos con motores desde una altitud de 1,5 Km. y se pondrán a prueba los sensores para conseguir aterrizajes suaves que incluyen navegación y detección de obstáculos. Los primeros vuelos de prueba del demostrador, que se harán en Alemania, podrían llevarse a cabo hacia el año 2012. La implementación del demostrador de aterrizajes es un paso vital en el desarrollo de las capacidades europeas en este campo. En paralelo, Astrium está trabajando junto con el Instituto de Sistemas Aeroespaciales del DLR en Bremen en la construcción de instalaciones para la simulación de aterrizajes en la Luna y Marte. La compañía contribuye igualmente a un estudio de la ESA para desarrollar un sistema de aterrizaje. (Foto: Astrium)